Spory začaly, když Zeman v lednu na pražském fóru k holokaustu hovořil o selhání intelektuálů v krizové situaci, jakou byl nástup nacismu. „Jeden z největších českých novinářů Ferdinand Peroutka uveřejnil v prestižním časopise Přítomnost článek s titulkem ‚Hitler je gentleman'," řekl tehdy. Podle odborníků a Společnosti Ferdinanda Peroutky ale Peroutka nikdy zmíněný článek nenapsal.

Zeman následně pověřil hledáním článku svého mluvčího Jiřího Ovčáčka, který ale dosud neuspěl. V dubnu prezident při návštěvě Mariánských Lázní slíbil, že pokud se článek nenajde, omluví se, ale později prohlásil, že se omluví jen za nenalezení textu. „Já se omlouvám za to, že se tento článek nenašel," řekl dnes novinářům. „Ale nemohu se omluvit za to, že jsem tvrdil, že tento článek existuje, protože jsem ten článek četl na vlastní oči," dodal.

Zeman tento týden vypsal ze svých soukromých prostředků odměnu 100.000 korun pro toho, kdo sporný článek najde. Mluvčí Hradu Ovčáček mezitím na webu Hradu zveřejňuje jiné údajně kontroverzní Peroutkovy články.