Přípravná skupina, která se na Ukrajinu vypraví v tomto měsíci, se pokusí najít místa, pro něž by podpora z Vysočiny mohla být nejvhodnější. Mohla by to být například pomoc s rekonstrukcí a vybavením některé z tamních základních škol, uvedl hejtman kraje Miloš Vystrčil.

"Podpora směrem na východ je naše dlouhodobě diskutované téma," řekl hejtman. Kraj zatím hledal partnery hlavně v západoevropských zemích, získával od nich pomoc i zkušenosti. "Je nejvyšší čas otočit se o 180 stupňů a podat pomocnou ruku dál," prohlásil Vystrčil.

Zakarpatskou oblast Ukrajiny, dříve Podkarpatskou Rus, si kraj vybral proto, že oba regiony k sobě mají historicky blízko. Podkarpatská Rus byla od roku 1919 součástí Československa. Koncem druhé světové války byla připojena k sovětské Ukrajině.

Vysočina dosud oficiálně navázala spolupráci s rakouskou spolkovou zemí Dolní Rakousy, slovenským Nitranským samosprávným krajem, francouzským regionem Champagne-Ardenne a se severoitalským krajem Furlansko-Julské Benátky.