V želivském premonstrátském klášteře se pivo začalo vařit v roce 1617, což potvrzuje zachovalý písemný popis. První zmínky o vaření piva v klášterním pivovaru jsou ovšem dokonce ze čtrnáctého století.

Po požáru kláštera byla více než tři století trvající tradice vaření piva v klášteře Želiv v roce 1907 přerušena.

Obnova klášterního pivovaru trvala téměř celé století, pivo se opět začalo v Želivě vařit v roce 2003, kdy byla založena společnost Klášterní pivovar Želiv. Pivovaru se zastaralou technologií se ale příliš nedařilo, společnost Klášterní pivovar Želiv tak ukončila po šesti letech činnost. V roce 2010 Kanonie premonstrátů založila nový Želivský klášterní pivovar s moderní výrobní technologií.