„Jsme velice rádi, že můžeme hostit historicky první halový turnaj CEV Masters v beachvolejbalu. Zvolili jsme zkušeného organizátora v Pelhřimově, kde se již v minulosti konalo několik významných halových turnajů. Očekáváme vysokou úroveň plážového volejbalu, která jistě osloví hodně beachvolejbalových fanoušku z celé Evropy,“ uvedl předseda Českého volejbalového svazu Marek Pakosta.

V předchozích dvou letech se totiž v Pelhřimově uskutečnily turnaje nižšího okruhu MEVZA, které však byly rovněž velmi dobře obsazeny.

Hlavní pozornost bude poutat souboj dvou ženských českých párů. Loni se totiž ve finále utkaly dvojice Markéta Nausch-Sluková, Barbora Hermannová a Kristýna Hoidarová-Kolocová, Michala Kvapilová. Z vítězství se radoval zkušenější, prvně jmenovaný pár.

„Pro nás je Pelhřimov něco jako druhý domov. Strávíme tady přes rok hodně času na tréninku, je zde příjemné prostředí,“ uvedla dvojnásobná olympijská účastnice Markéta Sluková.

Oba páry však budou mít zdatné konkurentky, k těm budou patřit zejména Finky Anniina Parkkinenová, Taru Lahti-Liukkonenová a Švýcarky Tanja Hüberliová, Nina Betschartová, které porazily před týdnem oba nejlepší české páry a skončily na Světovém poháru v Haagu třetí.

V mužském pavouku pak nechybí ani vítěz turnaje z listopadu 2016. Tehdy byl triumf dvojice Ondřej Perušič, David Schweiner takovou malou senzací. V minulém roce však oba zaznamenali velký výkonnostní růst a etablovali se spolu i na okruhu Světového poháru.

Ti však budou mít ještě větší konkurenci než ženy: bronzoví z OH v Riu de Janeiro, Nizozemci Alexander Brouwer, Robert Meeuwsen, bývalé světové jedničky Lotyši Aleksandrs Samoilovs, Janis Smedinš, stříbrní z loňského mistrovství světa ve Vídni, Rakušané Clemens Doppler, Alexander Horst, talentovaní Poláci Piotr Kantor, Bartosz Losiak a další.

Ve čtvrteční kvalifikaci měl český volejbal dvě želízka v ohni, bohužel ani jeden pár neuspěl. V pavouku mužů prohráli Jindřich Weiss a Martin Tichý 2:0 s výborným lotyšským duem Plavinš, Tocs. „Je vidět, že minulý týden nevyhráli Světový pohár náhodou,“ posteskl si Weiss. V soutěži žen pak po prvním zápase skončila i dvojice Marie Sára Štochlová, Martina Maixnerová, když nestačily na Rakušanky Schützenhöferovou a Plesiutschnigovou.

V pátek se již rozeběhnou hlavní soutěže, v mužském i ženském pavouku bude po šestnácti párech. Vítězové budou známi za dohledu kamer České televize v neděli.